Por que o otimismo de Trump não está funcionando em relação ao coronavírus ?

Numa manhã de março tempestuosa, quando Franklin Delano Roosevelt estava atrás de um pódio no Pórtico Leste do Capitólio dos EUA em Washington, DC, para dar seu discurso de posse, os Estados Unidos estavam nas profundezas da Grande Depressão. A maioria dos bancos estava fechada, milhões haviam perdido suas economias e cerca de um quarto dos americanos estava desempregado. Foi um momento sombrio. FDR procurou projetar otimismo, mas era otimismo temperado com franqueza. Embora a frase mais conhecida nesse discurso ocorra na quinta frase do parágrafo inicial, “A única coisa que devemos temer é o próprio medo”, a segunda frase declara: “Este é o momento preeminente de falar a verdade”. Nesse breve parágrafo de 153 palavras, ele menciona não apenas “verdade”, mas “sinceridade” e “franqueza”.

1_cQyl-s9_8KPO4Y_Y3lLKSgA projeção de otimismo é uma marca registrada de grandes líderes, e FDR pode ter sido nosso maior modelo dessa virtude presidencial. Mas, desde o início, ele ficou claro que, em tempos de crise, o otimismo também exigia realismo – realismo na forma de honestidade sobre a natureza do próprio desafio. Ele entendeu que, para envolver uma nação inteira, ele não poderia adoçar a tarefa adiante. O otimismo tinha que ser conquistado. Nos esforços do presidente Donald Trump para projetar otimismo, ele tem sido tudo menos sincero e honesto. Dizer simplesmente: “Vemos luz no fim do túnel”, sem fatos ou dados para respaldá-la, não é otimismo, mas dissimulação. O otimismo não acompanhado pelo realismo é vazio. O otimismo de Trump é mais parecido com o das espécies clássicas americanas, “o homem da confiança”, o vigarista que lhe vende uma lista de mercadorias e depois passa para o próximo otário. Além disso, seu otimismo sempre parece egoísta, como se tratasse mais de pessoas recompensando-o por ser otimista do que como ele está lidando com a própria crise. Como FDR disse no terceiro parágrafo de seu discurso inaugural: “Apenas um otimista tolo pode negar as realidades sombrias do momento”.

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A projeção de otimismo de FDR também estava enraizada na moralidade e na ética. Isso é verdade para quase todos os presidentes americanos. Em sua posse, ele critica a ganância (“a falsidade da riqueza material”), dizendo que a restauração americana depende da extensão em que “aplicamos valores sociais mais nobres que o mero lucro monetário”. Isso contrasta com a completa falta de Trump de um chamado moral ou ético ao dever, e sua repetida declaração de que devemos “reabrir a economia”, sem citar qualquer valor moral que não seja um aumento no PIB ou na Média Industrial Dow Jones. É mais sobre sua óbvia decepção que “a maior economia da história de nosso país” (uma alegação ridiculamente falsa, aliás) está sitiada por um vírus.

Roosevelt, por outro lado, disse que o trabalho representa um “valor moral e espiritual” para os americanos. Ele falou da “justiça social” do emprego. Trump parece incapaz de apelar para quaisquer valores americanos maiores. Aqui está como ele colocou. “Temos que recuperar nossos esportes. Estou cansado de assistir a jogos de beisebol com 14 anos. ” É inegável que os americanos gostariam de participar e assistir a eventos esportivos. Mas os americanos querem saber que seu sacrifício tem um componente moral que está ajudando os outros, não apenas a si mesmos. Essa é a nossa religião cívica. O verdadeiro otimismo e confiança, disse FDR, “prosperam apenas na honestidade, na honra e na sacralidade das obrigações”.

Após o ataque a Pearl Harbor, FDR disse aos americanos em 1942: “As notícias vão piorando cada vez mais antes de melhorarem cada vez melhor, e o povo americano merece tê-lo diretamente do ombro”. Essa franqueza é o sinal de um líder confiante. FDR estava dizendo que o túnel seria longo e escuro antes que alguém começasse a ver alguma luz. Roosevelt era de fato um presidente de guerra, enquanto Trump gosta de interpretar um na TV. Algumas semanas atrás, quando o número de casos de coronavírus estava começando a aumentar, Trump alertou que os EUA estavam enfrentando sua “semana mais difícil”, dizendo: “Haverá morte”. Bem, isso é bem direto. Mas, é claro, também é sem noção, totalmente sem empatia ou inteligência emocional. Trump falou de “números muito ruins” sem o reconhecimento de que esses números são pessoas reais com famílias e entes queridos pelos quais a morte é apenas uma estatística. FDR nunca falou sobre mortes em combate em termos estatísticos. No dia do Dia D, FDR fez uma oração aos americanos: “Nossos filhos, orgulho de nossa nação, hoje empreenderam um esforço poderoso, uma luta para preservar nossa República … e libertar uma humanidade sofredora”. Sim, quando Trump lê de um teleprompter, ele entoa frases como: “Sua dor é a nossa dor. Nós lamentamos como uma família nacional. Nosso país se uniu. ” Belas palavras, mas ele as lê sem um pingo de sinceridade. A eloquência é uma coisa maravilhosa na política, e nem todo mundo tem o dom. Mas este pode ser o nosso primeiro presidente sem um único átomo de poesia nele.

Roosevelt também projetou otimismo ao ser inquieto diante da crise. Com o suporte de cigarro apontado para cima como a trajetória de um gráfico crescente, sua saudação de vitória pela vitória, seu sorriso alegre, ele projetou uma confiança de nunca deixá-los ver você suar. FDR usava quilos de aparelhos de aço para fazer um discurso ou entrar ou sair de um carro, mas nunca projetaria autopiedade. Eleanor Roosevelt disse sobre o marido que, mesmo depois de ter sido atingido pela poliomielite, “nunca o ouvi reclamar”. Trump, por outro lado, parece se tornar a principal vítima da pandemia, como se ela visasse diretamente a ele. Não importa a crise, ele é sempre a primeira vítima. Em vez de falar sobre as verdadeiras vítimas – aqueles que estão doentes e os que morreram – ele passa grande parte de suas coletivas de imprensa diárias culpando e acusando os outros por falhas que lhe são atribuídas. FDR teve suas próprias queixas com a imprensa e uma vez reclamou que achava que 85% da imprensa era contra ele. Mas ele nunca deixaria o público vê-lo ferido pela imprensa ou os rotularia publicamente de “o inimigo do povo”.

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Parte da razão pela qual os presidentes tentam projetar otimismo é que os americanos se sentirão confiantes em seu governo. Roosevelt também pretendia mudar a percepção do governo de um espectador distante e indiferente para um meio direto de apoio às pessoas com problemas. Roosevelt disse que o bem-estar público era o grande dever do estado e tentou dar confiança às pessoas no governo federal. Isso tem sido difícil para Trump fazer. Por se gabar de que evitar impostos era a coisa mais “inteligente” a ser feita em seu comentário improvisado no mês passado de que o governo federal “não era um balconista”, seu desdém pela ideia de que o governo tem um papel no bem-estar público tem sido dolorosamente óbvio. . Trump é uma manifestação de três décadas de republicanos concorrendo contra o governo. Sua compreensão do federalismo é mínima e ele encarrega os estados de trabalhos que devem ser realizados pela administração. Agora, quando ele quer que as pessoas confiem no governo para fazer a coisa certa, ele tem dificuldade em argumentar. Você pode projetar otimismo barato e confiança não suportada o quanto quiser, mas a realidade é uma coisa teimosa. Finalmente – e particularmente em uma crise – a confiança em um líder vem de uma coisa: competência.

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